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揭开生命起源的谜题 人造胚胎将终结“性的使命”?

2018-05-08网易
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核心提示:人类对生命之谜的探索脚步从未减缓,挖掘出基因版图的每一块碎片,揭开生命终极奥秘的一层层面纱,每一个疾病攻克的重大突破与发现,每一个医疗尖端技术的发明与运营,都让人永远兴奋、彻夜不眠,把目光从星辰大海重新聚焦到生命的瑰丽之中。

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  开栏的话:

  网易健康全新栏目《线粒体》正在焕发高能,带给你生命健康领域最烧脑最前沿的第一手前线战报。

  本期关键词:干细胞,人造胚胎,人造子宫,无性生殖

  美国最有影响力的生物伦理学专家之一 Henry Greely,曾在《性的终结》一书中大胆预言,到2040年时,至少一半的夫妻将不再自然受精,他们会转而依赖于由皮肤或血液细胞为起点的繁衍方式:不是在试管中合成精子和卵子,而是在培养皿中制造、合成人工生殖细胞。

  他的预言似乎即将走向现实,2018年“全球十大突破性技术”之一的“人造胚胎”技术便挑战了“性”在生命起源的“垄断”地位 。

  原来不依赖精子与卵细胞,生命也可以诞生。

  在一项世界首次的试验中,科学家从头开始,设法利用两种类型的干细胞在细胞培养皿里培养一种有功能化的、人造的胚胎。

  长期以来科学家一直在做相关研究,但在没有卵子的情况下,很难让细胞在发育早期进行彼此间的沟通。干细胞也不能像精卵结合而来的天然胚胎和器官一样发育成复杂的三围结构,它无法独自发育成胚胎的形状,还需要借助其他细胞之力。

  科学家采用了两种不同的干细胞解决了上述难题:一种是胚胎干细胞,另一种是滋养层干细胞充当3D“骨架”,使胚胎发育成特定形状。这两种细胞可以互相交流,共同形成外观与行为都与真正胚胎相似的生理结构,确保各部位按照正确的位置和时间发育。

  科学家单独培育这两种类型的细胞之后,将它们放在了一种凝胶基质中结合。这两种细胞开始混合并共同发育。

  四天后,人造胚胎就已经很像自然的老鼠胚胎了。到了第七天,胚胎自己分裂成了两个部分,这是形成胎盘的开始,就像真的老鼠那样。在胚胎被终止前,胚胎达到的发展阶段等同一只老鼠孕程的三分之一。

  在这个孕育生命的过程中,没有一个时期用到卵子或者精子。属于世界首次。

  生命起始的谜题有望就此揭开!

  胚胎那一小团细胞是如何变成一个复杂的生命的?就如同“黑箱作业”般让我们所知甚少!而这项研究给了我们了解早期生命真实发生情况的机会。

  在人类早期妊娠时间段里,超过三分之二的人会流产,并且没有人知道这是为何。培育没有卵子和精子参与、能存活于没有子宫环境的人造生命,研究员拥有稳定供给的测试胚胎,借此他们就能梳理早期生命的种种细节。

  除了老鼠胚胎,培育人体胚胎的研究也早已展开,但人体胚胎研究现在仍受到严格的伦理与法律约束!因为胚胎可以用于实验,但人不可以。

  从什么时候起,胚胎才能算作是人呢?

  1978年,通过体外受精的第一个婴儿路易斯·布朗降生,几个月后,“14天规则”作为指导原则被提出来,规定科学家只能在不满14天的胚胎上进行实验。由于14天之前的人类胚胎还未分化出神经等结构,尚不具备人的特征,因此不涉及伦理问题,这一规则便由此而来。所以胚胎发育的14天便可称之为“人”了。

  “14天规则”在过去得到了严格的遵守,有很大一部分原因是此前的技术很难突破14天的限制。

  有许多科学家曾共同呼吁取消人类胚胎培育时间不得超过14天的法律限制,但遭到人类生育与胚胎学监管局驳回。

  当人类真有一天走进“无性生殖”,造娃无需精卵细胞的时候,男人要承受巨大的“下岗危机”,而女人们则会迎来彻底解放,因为随着人类在生殖研究上的进展,人造子宫技术已经有了巨大突破。

  不久前,人造子宫首次通过了动物试验,让八只小羊顺利在人造子宫中发育,并顺利妊娠。

  该人造子宫看起来像一个生物袋,在生物袋中模仿子宫环境,用盐和电解质代替羊水,并保持一定的温度。在生物袋外面,科学家设计了一套装置,把小羊的脐带和它相连,用于输送养料和进行血液循环。在外面可以直观地看到,小羊羔逐渐从红通通的模样长成白色的毛茸茸状小羊。目前这项技术的主要打算是运用于挽救早产儿的生命,有望早日开展人体实验。未来成熟的技术有望给妇女带来彻底解放。

  生育、繁衍对所有生命都有着巨大的意义,人造胚胎技术的目的也并不是将人类推向上帝的位置来创造万物,而是想要了解生命,为医学的进步提供更为精准的基础。生命起源里的谜题还有许多,科学会带领我们慢慢领悟其中的奥秘。

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