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问医生

压力真的会传染吗?可致“无辜者”大脑神经突触发生变化

2017-06-04生命时报
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  设想一下,周末下午你心情尚好,正晒着太阳看着花草发呆,你的好朋友阴沉着脸走过来,向你诉说了刚刚遭遇的不爽之事。你试图安慰他,对他的遭遇表示同情和理解。

  这时,你可能还没意识到,你面前的这个人身上,携带着一种会“传染”的东西。

  好友离开后,你也许会感觉自己心理起了微妙变化:原本平和的心境飘来乌云,你的情绪越来越低落,心情越来越沉重。终于,你也感染了这个时代最流行的“病”之一——压力。

  早有研究者发现,文章开头描述的那种交流,会让压力从压力个体身上传播给原本无压力的同伴。从后者体内的内分泌和行为变化来看,都表明存在着压力传播的机制。

  最近,在《自然-神经科学》发表的一篇以小鼠为实验对象的论文中,几位来自加拿大卡尔加里大学的研究者提供了个体间压力传播的确凿证据。压力会传染,会导致“无辜者”大脑中的神经突触发生变化,并可能持续数日。

  安慰同伴有风险

  把场景切换到卡尔加里大学的鼠笼中。

  研究者把一只小鼠从它的“家”中带出来,进行5分钟的足底电击刺激。对小鼠来说,这是一个强有力的的压力事件。它随后被放回“家”,那里有一只未遭受过压力刺激的同伴。

  当压力小鼠到“家”,另一只小鼠会主动凑过去为它理毛,或是在它身上嗅来嗅去,就像人们下班或放学回到家,家人会过来问问我们这一天过得如何。

  实验人员让压力小鼠和同伴相处30分钟,然后分别测试两只小鼠大脑神经突触的短时增强效应(STP),以此作为压力的衡量指标,数值越高,意味着压力越大。

  他们发现,跟压力小鼠呆了半个小时后,原本无忧无虑的那只小鼠也出现了STP,数值与压力小鼠无异。

  小鼠没法儿用语言吐槽自己刚刚遭受的折磨。论文的通讯作者、卡尔加里大学生理学与药理学系教授贾德普·S·贝恩斯认为,在它们的肛门-生殖器区域也许存在一个可以释放“警告性信息素”的腺体,而这种信息素的气味与天敌身上的气味相仿。闻到“死神”的气息,同伴也会“压力山大”。

  被“传染”上压力之后,同伴小鼠大脑中的神经突触会发生和压力小鼠一样的变化——研究者称之为“神经突触印记”,这些印记能持续数日。

  一切还没有结束。

  这项实验表明,被传染者遇到下一个同伴时,压力会继续传导,效力不比上一次逊色。

  对动物群体来说,这种压力传播有重要意义。当某一个个体感受到威胁之后,压力传播能让群体中的其他个体在不遭受实际伤害的情况下提高警惕、作好应变准备,还能增进群体内部的团结合作。

  至于人,曾有研究者发现:除了口头表达之外,人的面部表情以及汗液、泪水中释放的化学信号,都能激起他人的同情反应,并产生情绪传染。

  遇见愁眉苦脸的同类,为了避免被“传染”,我们应该选择转身走开吗?贝恩斯坚定地说:“当然应该过去安慰他们,但我们一定要明白,自己很有可能染上对方的压力,要做好应对自身压力的准备。”

  在这篇论文结尾,研究者写道:安慰沮丧者的人可能会遭受长期的神经突触变化,这一变化与那些沮丧之人身上的变化相似。这也许可以解释,为什么那些没有亲身经历过创伤事件的人,在了解了别人所受的创伤后,也会产生创伤后应激障碍(PTSD)。

  其实,对人类来说,吐槽和安慰的过程也是加强社会连结的一种方式。当你跟一个原本不那么熟悉的朋友痛陈过“革命家史”之后,再见面,你不觉得他看起来亲切了几分吗?

  反复唠叨朋友压力大

  英国心理学家研究发现,一个问题与他人交流讨论,就会变成两个问题。具体来说,和朋友过度讨论令人忧虑的问题,会使被倾诉者更焦虑、抑郁,且女孩被倾诉者比较容易受到负面影响。

  在一项针对7~15岁青少年的心理学研究中,研究人员发现,反复共同思考麻烦的问题令女孩焦虑、抑郁,而男孩则没有这种情况发生。此外,职场人士向同事反诉唠叨时,被倾诉者多反映感到压力增大、职业倦怠等负能量。

  英国中兰卡郡大学心理治疗高级讲师罗宾·贝利认为,这类问题的心理根源在于,一个人同朋友探讨问题的出发点是希望能找到解决问题的线索灵感,但是过度倾诉不仅无助于问题解决,反而会令他人也被问题所困扰。他说:“许多人错误地认为,反复讨论问题就能将其解决,使自己感觉更好。但事实是,当两个人反复考虑相同的问题,他们可能会同陷于负面情绪不能自拔。”心理学家劝告人们,心中的烦恼,不应向朋友反复唠叨,尽快找出解决方案,才是正确做法。

  压力伤身8个迹象

  受访专家:南方医科大学南方医院心理科主任 张 斌 □李 伟

  现代人压力很大。美国米勒医学院精神病学教授菲尔道斯·达博研究发现,持续数分钟、数小时的急性压力能强化免疫功能,但持续数周、数月、数年的长期压力则会损伤免疫机能。美国《预防》杂志盘点了压力伤身的8个迹象。

  夜间磨牙。压力大会导致白天或夜间不由自主地磨牙。日本的研究发现,经常磨牙的人,唾液中压力激素水平升高。磨牙还可能导致牙齿断裂、蛀牙等问题。

  体重不断增加。压力大的人往往偏爱高热量食物,如油炸食品、甜品等。长期压力还可导致糖皮质激素水平上升,产生饥饿感,胃口食欲大增。

  血压过高。压力水平同人体“或战或逃”的本能紧密关联。面临困境时,压力会激发交感神经系统,让血压升高,以便让四肢、肌肉做好行动准备。而慢性压力使得血压长期升高,让心脏工作负担过重,损伤血管,诱发血栓生成。

  关节疼痛。长期压力会导致慢性炎症,使得炎性因子游走在全身各处,可能导致关节疼痛等症状。

  肠胃不舒服。某些与压力息息相关的激素会影响消化系统传输、分解和吸收营养物质的能力。即便短期压力也可能导致胃痛、腹泻等症状暂时性爆发。

  长痘。压力激素皮质醇会增加皮肤油脂分泌,导致长痘、面部潮红等皮肤反应。

  疲惫不堪。压力与疲惫如影随形。长期处于心理压力中的人往往睡眠不好。即便某天感觉睡得不错,白天也还是很累。这可能是因为,免疫系统活动增强和压力带来的紧张感,会让身体感觉更疲乏。

  头痛。紧张性头痛与压力密切相关。主要与人们对糟糕结果的担心、焦虑有关。

  快节奏社会环境下,建议要有意识地给自己减压。首先,对日常事务按急切及重要性排序,不要一股脑处理太多事情;其次,听有助于放松甚至冥想的音乐,尤其是加入指导语的冥想音乐更有助于放松;另外,让大脑不同区域都得到锻炼,不要令某一部分过劳,用脑过度的人,回到家可以做做家务,修剪花草,体力劳动的人,可以听听广播看看书;最后,每天抽出15分钟打坐冥想,非常有利于清空大脑垃圾,调节心率和呼吸,进而起到放松和补充能量的作用。▲

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